¿Cómo ir a la escuela cuando la motivación ha desaparecido?

El año escolar aún es joven, pero los padres y los estudiantes pueden haber notado que la motivación académica ya es baja. No es de extrañar.

Ya sea que la escuela sea remota, en vivo o híbrida, muchos estudiantes han llegado a sentir que, si este año fuera una comida, sería todo vegetales y nada de postre. Atrás, o paralizado por pantallas, máscaras y plexiglás, está la compañía alentadora de compañeros de clase y maestros, la camaradería de abordar el tedioso trabajo junto a amigos y el impulso de la jornada escolar de intercambiar algunas palabras con la persona que te gusta. Todavía aquí está el flujo constante de asignaciones, evaluaciones y conferencias.

Con la mayor parte del año académico por llegar, esto es lo que los adolescentes pueden hacer para prepararse para seguir avanzando durante este momento difícil y frustrante.

Comprender los dos tipos básicos de motivación
Los psicólogos educativos reconocen dos tipos principales de motivación, intrínseca y extrínseca. La motivación intrínseca se hace cargo cuando tenemos un interés profundo y genuino en una tarea o tema y obtenemos satisfacción del trabajo o del aprendizaje en sí. La motivación extrínseca, por otro lado, nos lleva a trabajar teniendo en cuenta el resultado, como un cheque de pago o una buena calificación. Cuando lo que estamos haciendo se siente fascinante, como leer un libro que no podemos dejar, nos impulsa la motivación intrínseca; cuando prestamos atención en una clase o reunión prometiéndonos 10 minutos de compras en línea para llevarlo a cabo, estamos invocando una motivación extrínseca.

La motivación intrínseca es la que tiende a ser apreciada en los círculos educativos, y con razón. Está vinculado a niveles más altos de rendimiento académico y un mayor bienestar psicológico. Dicho esto, la motivación intrínseca no siempre se puede invocar o mantener. Los jóvenes pueden sentirse intrínsecamente motivados los lunes, pero no los viernes, o al comienzo de una sesión de estudio vespertina, pero no a medida que avanza la noche.

También es cierto que la motivación intrínseca y extrínseca no se excluyen mutuamente. Todo el tiempo sucede que los estudiantes tienen un interés inherente en su trabajo académico y se preocupan por sus calificaciones.

En lugar de privilegiar una forma de motivación por encima de la otra, es mejor tratarlas como engranajes diferentes, cada uno de los cuales ayuda a los jóvenes en el camino académico. En mi experiencia, los estudiantes que son más expertos en abordar sus tareas escolares saben cómo trabajar ambos engranajes, cambiando de un lado a otro según sea necesario.

Aplique la plataforma para la motivación intrínseca
La motivación intrínseca es extremadamente útil, lo que le da a los trabajos serios una sensación de falta de esfuerzo. Pero no es pan comido y las condiciones importan. Es más probable que prospere en situaciones en las que los estudiantes se sienten autónomos, apoyados y competentes, pero a menudo no se afianza cuando se sienten controlados, presionados o inseguros.

En la práctica, esto significa que a los jóvenes se les debe dar tanta voz como sea posible sobre su aprendizaje, como darles opciones sobre cómo resolver problemas, abordar temas desconocidos o practicar nuevas habilidades. Esto también puede implicar, siempre que sea posible, dejar que los preadolescentes y adolescentes decidan el orden en el que abordan sus tareas, cómo quieren prepararse para los exámenes o dónde sienten que estudian con mayor eficacia, incluso si eso significa que sus papeles alfombran los pisos de sus dormitorios.

¿Deberían los adultos ser animadores de nuestros adolescentes? La opinión está dividida. Algunos investigadores sostienen que el elogio ayuda a cultivar la motivación intrínseca, mientras que otros dicen que la socava al introducir una recompensa extrínseca. Sin embargo, existe un área de consenso: la utilidad del elogio depende de cómo se haga. Específicamente, el elogio fomenta la motivación intrínseca cuando es sincero, celebra el esfuerzo en lugar del talento ("trabajaste muy duro" frente a "eres tan inteligente") y comunica aliento, no presión ("lo estás haciendo muy bien", vs. . “Lo estás haciendo muy bien, como esperaba”).

Este es un año tan duro. Mientras lo hagamos bien, no hay razón para que los adultos sean tacaños con elogios.

Finalmente, la motivación intrínseca es casi imposible de reunir para material que se siente fuera de su alcance. Los maestros y los padres deben vigilar de cerca a los estudiantes que están saliendo porque se sienten perdidos y trabajar para recalibrar el material o las expectativas.

Sepa cuándo utilizar la motivación extrínseca
Seamos honestos: los adultos concienzudos y trabajadores a menudo confían en motivadores extrínsecos, incluso cuando aman su trabajo. Involucrar el trabajo puede ser su propia recompensa la mayor parte del tiempo, pero a veces nos mantenemos en la piedra de moler solo ofreciendo el incentivo de una taza de café, un poco de chocolate, una lista de cosas por hacer vencidas o todo lo anterior. Los adultos a menudo tienen estrategias refinadas para realizar nuestro trabajo y, como primer paso, debemos hablar abiertamente con los adolescentes sobre las tácticas que empleamos cuando la motivación intrínseca no está sucediendo.

Además, los adolescentes y los padres pueden pensar juntos en estrategias para ayudar a afrontar una larga lista de asignaciones. ¿Sería útil tener un padre trabajando en silencio cerca en solidaridad silenciosa? ¿Le gustaría al adolescente estudiar en intervalos de 25 minutos seguidos de descansos de cinco minutos para estirarse, comer bocadillos o consultar las redes sociales? ¿Podría la promesa de elegir la película familiar de fin de semana hacer que ese último trabajo sea más llevadero?

Los adultos deben estar dispuestos a dar un paso atrás y admirar las fantásticas soluciones que los jóvenes encuentran sobre sí mismos. Algunos adolescentes se abrochan con la ayuda de un compañero de estudio de YouTube, otros sostienen la zanahoria de un videojuego o corren una vez que el trabajo está terminado.

Hace poco me enteré de una estudiante de décimo grado que se graba en videos secuenciales mientras hace su tarea. Saber que está frente a la cámara la mantiene enfocada y tener un registro de sus esfuerzos (y las caras divertidas que hace mientras se concentra) resulta ser una recompensa poderosa. Si bien la motivación intrínseca tiene sus ventajas, no debería haber vergüenza en el juego de la motivación externa. Se trata de hacer el trabajo.

Este año, incluso más de lo habitual, los adultos están pidiendo mucho a los adolescentes. Una forma de ayudar es hablar abiertamente sobre estrategias que ayuden a reunir la motivación. Estas conversaciones ayudarán a los adolescentes ahora y también mucho después de que el virus desaparezca.

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