Cómo ayudar a los niños a abrirse sobre cualquier tema

"¿Aprendiste tu lección?" preguntó mi madre.  Esas cinco palabras se han grabado en mi mente desde que era adolescente. Era un buen chico pero, entre chicos y travesuras con mis amigos, siempre estaba superando los límites.

Esta vez, había recibido una multa por exceso de velocidad por apurarme para llegar a casa antes de mi toque de queda. Cuando le conté lo sucedido, mi madre se acercó a mí con los brazos cruzados, su tono era de seria preocupación, pero no de enfado. No recibí ningún castigo real, pero tuve que responsabilizarme por mis acciones y pagar la multa con mi propio dinero.

Al crecer, siempre encontré a mi madre como un espacio seguro para mí.

Ahora que soy madre, he trabajado para crear esos espacios para mi hija. La comunicación que comienza con padres e hijos es una de las formas más influyentes y persuasivas en que los niños pueden aprender a socializar a lo largo de sus vidas, muestra una investigación.

Taylor Quick, terapeuta infantil con licencia de Zola Counseling, una práctica privada en Charlotte, N.C., define los espacios seguros como la relación que un niño tiene con sus padres o cuidador para sentirse comprendido y escuchado. En su trabajo con niños de entre 2 y 12 años, Quick dijo que ha observado que los niños se sienten más empoderados "después de que sus sentimientos han sido validados".

¿Cómo creamos espacios seguros para permitir que nuestros hijos manejen sus emociones y hablen abiertamente?

Haga una "revisión de sentimientos"
Lenaya Smith-Crawford, terapeuta matrimonial, familiar y de juego con licencia en Kaleidoscope Family Therapy en Atlanta, dijo que comienza cada sesión familiar con un "control de sentimientos". “Quiero que los niños y la familia identifiquen y sean conscientes de los sentimientos que han experimentado a lo largo de la semana, pero que también puedan conectar ese sentimiento con una determinada circunstancia o evento”.

Smith-Crawford sugirió que los padres intenten esto con sus hijos. “Idealmente, los controles de sentimientos se realizan a diario, al final del día. Puede hacer esto con sus hijos hasta que sean adultos ”, dijo.

La autoconciencia, o saber lo que sientes y cómo lo sientes, es un componente importante de la inteligencia emocional, dijo Daniel Goleman, Ph.D, autor de "Inteligencia emocional e inteligencia social: la nueva ciencia de las relaciones humanas".

Enseñe a los niños a calmarse
Mostrar a los niños cómo calmarse, mantenerse enfocados en una meta y mantenerse optimistas a pesar de los contratiempos es otro aspecto de la inteligencia emocional, dijo el Dr. Goleman.

Cuando mi hija está frustrada y trata de explicarse, la hago inhalar y exhalar profundamente antes de continuar. Paramos todo, respiramos, nos calmamos y luego la dejo hablar.

El Dr. Goleman ha demostrado cómo los niños más pequeños tienen el poder de manejar sus emociones en un ejercicio que él llama Belly Buddies(Compañeros del estómago). “Los niños obtienen su animal de peluche favorito, encuentran un lugar en la alfombra para acostarse, se lo ponen en la barriga y lo observan subir y bajar con cada respiración. Se centra en la atención plena porque el mismo circuito neuronal que te ayuda a concentrarte también calma tu fisiología. Esto les da una forma de hacerlo por sí mismos. Le da poder al niño ".

Cree un círculo de seguridad
Mi hijo de 7 años y yo tenemos un círculo de seguridad. En este círculo, nos sentamos cara a cara para crear un sentimiento de igualdad. Se le permite compartir cualquier cosa conmigo sin temor a las consecuencias, a menos que sea en contra de uno de nuestros "límites", que incluyen robar, lastimar a otra persona, mentir intencionalmente y no asumir la responsabilidad de sus acciones, el último es una lección que tomado de la multa por exceso de velocidad.

“Es importante asegurarse de que está estableciendo límites firmes y claros y que se mantiene constante con esos límites después de conectarse con el niño”, dijo Quick. Al permanecer en esos límites, le hago saber a mi hija que aunque puede expresarse libremente, todavía tiene la responsabilidad de ser una buena persona.

Nuestro círculo de seguridad es un lugar imaginario. Un espacio seguro puede ser un lugar físico, como un rincón relajante, pero es más importante que sea un espacio emocional entre padres e hijos para que, sin importar dónde se encuentren, puedan conectarse. Comenzamos con un abrazo y una respiración para calmarnos. Entonces, le permito hablar abiertamente.

Sloane Anderson, de 7 años, de Atlanta, amiga de mi hija, me mostró dos espacios seguros donde se sienta para hablar con sus padres: su litera superior y un rincón en su habitación que ella llama su "rincón de la escuela". Le pregunté de qué le gusta hablar con sus padres. "Me gusta hablar con ellos sobre los errores que he cometido y cosas así", dijo. “Mis padres me escuchan porque quieren apoyarme y quieren estar ahí para mí”.

Trabajar con los niños en la identificación de emociones.
“Si su hijo está llorando, en lugar de asumir que está triste, haga preguntas descriptivas sobre lo que siente, cómo sucedió y por qué se siente así”, dijo Smith-Crawford. “El niño puede descubrir que la emoción que siente es frustración en lugar de tristeza. "

Recientemente, le pedí a mi hija varias veces que se pusiera su ropa de dormir y ella se molestó porque pudo escuchar la frustración en mi voz después de que se lo pedí por tercera vez. No dejaba de decirme que no quería entristecerme.

Me senté con ella y le expliqué las diferencias entre ira, tristeza y frustración. Le di varios escenarios y le pedí que emparejara cada uno con la emoción correcta. Por ejemplo, "Si perdieras tu peluche favorito y no pudieras recuperarlo, ¿te enojaría, entristecería o frustraría?" Este ejercicio rápido le permitió identificar exactamente cómo se sentirían ella o los demás en lugar de describir una emoción para describir una plétora de sentimientos.

"En lugar de darles las palabras de los sentimientos, les está pidiendo que participen en el proceso de eliminación y realmente se conecten con sus emociones exactas", dijo Smith-Crawford,

Sintonizar con otras personas con empatía y sentir lo que sienten también son partes importantes de la inteligencia emocional, dijo el Dr. Goleman.

Pregúntele a su hijo cómo le va como padre
En su libro “¡Sin excusas! El poder de la autodisciplina ”, Brian Tracy desafía a sus lectores a imaginar cómo serían sus vidas si fueran sus propios padres. Les pide a los padres que identifiquen sus propias fortalezas y debilidades. O, sugiere, podemos preguntarles a nuestros hijos cómo nos va como padres.

A menudo le pregunto a mi hija cómo me va como madre y si hay algo de lo que necesite más. Una vez, me dijo que pasaba demasiado tiempo en mi teléfono cuando se suponía que íbamos a estar viendo una película juntos. Ahora, limito el control de mi teléfono cuando vemos películas, incluso si estamos en nuestra 18a proyección de Frozen, y ella crea menos distracciones para llamar mi atención.

Anime a los niños a escribir sus sentimientos
Cuando las situaciones pueden ser demasiado difíciles para que los niños verbalicen lo que están experimentando, considere hablar con su hijo por escrito. Mi hija y yo llevamos un diario en el que compartimos nuestros pensamientos del día a día. Le permite expresarse libremente sin interrupciones y también la ayuda a leer mis pensamientos.

Escribir cartas también es útil para pedir disculpas. Si su hijo se porta mal, pídale que escriba una carta de disculpa y que la lea en voz alta. Luego, reconozca la disculpa con abrazos y calidez. La carta se convierte en un espacio seguro.

Nunca es demasiado tarde para comenzar a abrir nuevos canales de comunicación con su hijo, especialmente porque estamos pasando mucho más tiempo juntos durante la pandemia. Al ayudar a nuestros niños a hablar abiertamente en casa, los estamos preparando para comunicarse y conectarse con otros y para usar su voz con fuerza en el mundo.

Sobre el autor

Shanicia Boswell es la fundadora de Black Moms Blog, una comunidad colaborativa de blogs que se centra en la crianza de los hijos, la cultura y el estilo de vida desde el punto de vista de una madre negra. Sus puntos de vista sobre la crianza de los hijos han aparecido en el Washington Post y en OWN network, HLN / CNN, Thrive y Procter & Gamble.

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