Cómo ayudar a su hijo a tener éxito en la escuela

En el juego escolar de alta presión y alto riesgo, puede ser difícil saber qué estrategias de crianza realmente promueven el aprendizaje. Una experiencia exitosa en la escuela no se trata solo de las boletas de calificaciones. Idealmente, su hijo aprenderá cómo aprender, retener información,

pensar independientemente, hacer preguntas y desarrollar un sentido creciente de competencia. Aquí hay algunas pautas para asegurarse de comenzar con el pie derecho y mantener el entusiasmo y el impulso a lo largo del año escolar.

Valores clave
Hay mucho en qué pensar cada año escolar, pero sobre todo, estas reglas simples pueden ayudarlo a mantenerse enfocado en lo que es más importante para el éxito escolar.
Lo que hay que Hacer
Concéntrese en el proceso, no en el producto.
Anime a los niños a abogar por sí mismos.
Mantenga una perspectiva a largo plazo.
Mantenga un horario de dormir saludable.
Ame al niño que tiene, no al niño que desearía tener.

Lo que no hay que hacer
Horario excesivo.
Adoración de las calificaciones.
Fomentar la impotencia.
Comparar a los niños a otros.
Amar a los niños según su desempeño.

Los niños muy pequeños son naturalmente impulsados ​​a aprender y explorar. Están en el comienzo de su búsqueda de toda la vida para comprender y dominar el mundo que los rodea. A medida que hacen intentos, caen y vuelven a levantarse, adquieren una mayor sensación de dominio, competencia y autoeficacia. Sin embargo, en algún lugar alrededor del jardín de infantes, los padres y los maestros comienzan a socavar este proceso al devaluar el proceso de aprendizaje y reemplazarlo con una obsesió por las calificaciones finales. De repente, los motivadores intrínsecos de la curiosidad natural, la competencia y la autoeficacia son menos valiosos que los motivadores extrínsecos, como las calcomanías, los puntos y las calificaciones. Desafortunadamente, los motivadores extrínsecos socavan el deseo de los niños de aprender a largo plazo. ¿Quiere que su hijo(a) pierda interés en la escuela? Pague por sus calificaciones y adore en el altar de las calificaciones. Si, en cambio, desea que sus hijos sigan siendo curiosos y hambrientos de aprender, estos son algunos consejos para reorientar las prioridades de los niños.

Mantener las boletas de calificaciones fuera de las redes sociales y del refrigerador. Podemos decirles a nuestros hijos que valoramos aprender todo lo que queremos, pero cuando nos apuramos sobre las calificaciones y las pegamos al refrigerador, les mostramos que lo que más valoramos son las calificaciones. Por supuesto, las calificaciones son lo que la mayoría de los padres quieren, incluso si son un indicador de aprendizaje defectuoso e incompleto, así como lo que se conoce como un "motivador extrínseco", que se ha demostrado que reduce la motivación a largo plazo, socava la creatividad y Fomentar el engaño. Algunas escuelas se han alejado de las calificaciones basadas en letras y están utilizando informes centrados en evaluaciones basadas en el dominio o en los estándares, que pueden ayudar a los padres y a los niños a centrarse en lo que se aprende en lugar de una calificación. No importa qué tipo de informe reciba su hijo, alardee humildemente.  En respecto a las redes sociales que solo alimenta la competencia de los padres, aumenta la presión para los niños y les enseña que su amor y aprobación dependen del contenido de su boleta de calificaciones.

Concéntrese en el proceso que usaron para obtener esa calificación. Cuando invertimos menos energía y emoción en el número o letra en la parte superior de la página, podemos comenzar a hacerles preguntas a nuestros hijos, como: ¿Qué hiciste para obtener esta calificación? ¿Qué técnicas de estudio funcionaron para ti y cuáles no? ¿Qué vas a hacer diferente la próxima vez?


Mirar hacia adelante, no hacia atrás. La mejor pregunta que los padres pueden hacer cuando se enfrentan a una calificación, ya sea alta o baja, es: ¿Cómo vas a utilizar esta experiencia para mejorar la próxima vez? Esta técnica funciona particularmente bien para niños ansiosos y excesivamente perfeccionistas, porque pueden quedar atrapados en un ciclo de retroalimentación negativa, obsesionándose por completo con los números y las calificaciones. Ayudarlos a volver a enfocarse en el proceso puede aliviar esa ansiedad, especialmente cuando les ayudamos a priorizar los aspectos del aprendizaje que se pueden controlar.

Modelar: Hable sobre sus propios fracasos y éxitos con sus hijos, mostrándoles que usted también estuvo involucrado en el proceso de aprendizaje. Si usted se enfoca en los fracasos, ellos también lo harán. Sin embargo, si ven que usted fue valiente y aprendió de sus errores para poder mejorar la próxima vez, ellos también lo harán.

Valorar los objetivos sobre las calificaciones
Una manera fácil de invertir en el proceso es la importancia de establecer metas, tanto individualmente como en familia. Trate de hacer esto al comienzo de un nuevo año escolar, el primero del mes o al comienzo de una nueva temporada. Mantenga la discusión ligera y de baja presión. Este proceso no se trata de obtener mejores calificaciones, sino de apoyar el aprendizaje en familia.

Todos (sí, eso también significa padres) establecen tres objetivos alcanzables a corto plazo orientados a tareas y mejoras bajo su control. Por ejemplo, "Voy a obtener todas las A este semestre" es demasiado amplio y difícil de controlar. En su lugar, intente "voy a pedir ayuda en matemáticas con más frecuencia", "planificaré una sesión de ayuda adicional por semana" o "practicaré mi multiplicación tres veces más este mes".

Uno de esos tres objetivos debería ser un desafío. No podemos esperar convencer a nuestros hijos de ser valientes emocional e intelectualmente a menos que nos vean hacer lo mismo, así que establezca algunos objetivos que lo saquen de su zona de confort. Tomar clases de guitarra, baile o español, probar una actividad que nunca antes haya intentado o adquerir un nuevo pasatiempo. Esto es, después de todo, cómo expandimos nuestro potencial cognitivo y hacemos nuevas conexiones en nuestros cerebros que pueden ayudarnos a ser aprendices más fuertes, más inteligentes y más eficientes.

Hace unos años, uno de los objetivos de mis hijos era hacer algunos amigos nuevos, un objetivo que era desafiante e importante para él.

Antes de establecer nuevas metas, tómese el tiempo para evaluar cómo les fue a todos en las metas pasadas. Revise estos objetivos una vez al mes o una vez al semestre. Si no logra sus objetivos, hable sobre por qué y qué planea hacer de manera diferente la próxima vez. Si tienes éxito, ¡celebra ese logro!

Modelar: Ver a un padre establecer un objetivo ambicioso y aterrador y hablar sobre el proceso para lograrlo es la forma más directa de enseñar a los niños que aprender y esforzarse por ser mejores son objetivos humanos, no solo objetivos escolares.

Mantener una perspectiva a largo plazo
La educación y la crianza de los hijos son esfuerzos a largo plazo, y las mejoras no ocurren a diario.

No vivir en la emergencia diaria de tareas o pruebas.  Piense en dónde le gustaría que esté su hijo en un año o cinco años en términos de competencia y crecimiento. ¿Qué es más importante para usted, que entregue la tarea de matemáticas olvidada de su hijo hoy o que desarrolle una estrategia para no olvidar su tarea de matemáticas mañana?


Modelar: Cuando las cosas van mal en su propia vida, hable de ellas. Mantenga su enfoque en hacerlo mejor la próxima vez y su perspectiva a largo plazo. Por ejemplo, si se equivoca en el trabajo, enmarque su discusión en torno a la mejora y el progreso a largo plazo: "Bueno, este proyecto de trabajo no funcionó como yo quería, pero todavía me encanta lo que hago y quiero estar haciendo algo relacionado en cinco años. Así es como planeo aprender de esto para poder llegar allí ".

Ayúdelos a encontrar el equilibrio
Los niños tienen un horario excesivo, las familias tienen prisa constante, pero algunas pausas estratégicas en el día de su familia pueden hacer una gran diferencia.

Ayude a los niños a crear rutinas efectivas
Presente las mañanas, los quehaceres y el tiempo de tarea para los niños como un problema a resolver juntos. En un momento tranquilo, tranquilo, diga: "Sabes, las mañanas son realmente agitadas por aquí y es difícil para todos recordar salir por la puerta con todo lo que necesitan. ¿Cómo crees que podemos hacer que las mañanas sean más fáciles y felices?

Los niños tienen más probabilidades de seguir un plan que ellos mismos crearon. La aceptación ocurre con mayor frecuencia cuando los niños participan en la creación de estrategias, y a veces es más importante ser funcional y eficiente que tener la razón.

Intente preguntar: “¿Cómo sería tu rutina matutina ideal?” O “¿Cómo sería un día perfecto de la tarea para ti?” Y luego ayúdelos a encontrar formas de hacer realidad esas visiones.

Ayude a los niños a poner en funcionamiento los sistemas que crean. Si se trata de un libro de planes, hable acerca de establecer plazos intermedios. Si se trata de avisos en un calendario virtual, pruebe diferentes secuencias de alertas antes de la fecha de vencimiento. Piense en su papel en este proceso como el de las ruedas de entrenamiento en la bicicleta de su hijo. A medida que nuestros niños estén más seguros de sus estrategias y sistemas, podemos elevar las ruedas de entrenamiento hasta que ya no sean necesarias.

Modelar: Hable sobre sus propios sistemas, cuando fallan, por qué funcionan para usted. A medida que envejezco, encuentro que tengo que escribir más cosas o las olvidaré. Cuando lo hago, se lo menciono a mis hijos, e incluso me han ayudado a pensar en formas de poner las cosas en papel antes de perderlas en el éter.

Comunicación entre la escuela y el hogar
Cuando los estudiantes, los padres y los maestros se comunican abierta y honestamente entre sí sobre lo que sucede en el hogar y en el aula, todos pueden concentrarse en el aprendizaje.

Mantenga abiertas las líneas de comunicación entre la escuela y el hogar
La investigación es clara: la participación familiar y la comunicación positiva entre el hogar y la escuela se han asociado con mejores calificaciones, comportamiento y actitudes positivas sobre el aprendizaje, mayor participación y mayor asistencia. Comience por averiguar cómo le gustaría que se contactara al maestro de su hijo y respete sus preferencias al apegarse a ese método.

Cuando surge algo, primero vea al maestro y no al director. Eso es injusto tanto para el director como para el maestro. Además, el director probablemente no estuvo presente en el aula de su hijo para presenciar los eventos en cuestión, por lo que lo coloca en una posición incómoda.

Recuerde los buenos momentos también. Agradezca a los maestros por sus esfuerzos en nombre de su hijo. Agradecer a los maestros les hace saber que usted respeta y aprecia lo que hacen y cómo lo hacen. Tengo un sobre lleno de estas notas acumuladas durante 20 años de enseñanza de latín, inglés y escritura, y a menudo me refiero a ellas cuando tengo un mal día o no me siento apreciado. La gratitud importa.

Modelar: No confronte ni socave a un maestro frente a los niños. Los niños escuchan lo que usted dice sobre sus maestros, y es esencial preservar la relación estudiante-maestro a toda costa. Puede ser confuso para los niños cuando los padres dicen cosas negativas sobre sus maestros, al igual que es molesto cuando uno de los padres habla mal del otro durante una separación o divorcio.

Promover la autodefensa
A partir del jardín de niños, se debe alentar a los niños a hablar, decirles a los adultos lo que necesitan y enfrentarse a las personas que no los están tratando de la forma en que quieren ser tratados. La autodefensa es una parte clave de la construcción del sentido de autoeficacia de un niño, o la comprensión de que tiene el poder de controlar y cambiar su comportamiento, motivación y entorno.

Cuando sus hijos acuden a usted para quejarse de cómo los trató otro niño o un maestro, pregúnteles qué dijeron o hicieron (o qué planean decir o hacer) para asegurarse de que sean escuchados y entendidos. Simplemente hacer esta pregunta puede ayudar a los niños a replantear la situación y considerar lo que pueden hacer para lograr un cambio ellos mismos.

Espere que los niños formen parte de la comunicación entre el hogar y la escuela desde el primer día de la escuela primaria y aumente sus expectativas de participación cada año hasta que su hijo sea el conducto principal de información entre el hogar y la escuela. Puede brindar apoyo, por supuesto, pero en algún lugar cerca del comienzo de la escuela intermedia, su hijo debe tomar la iniciativa.

Obtenga apoyo para sus esfuerzos para impulsar su autodefensa. Informe a los maestros que está haciendo este cambio para que puedan apoyar los esfuerzos de su hijo(a) para ser más efectivos en su comunicación.

Enseñe a sus hijos a hablar con los maestros sobre los problemas y hable sobre los enfoques que pueden adoptar. Puede escribir guiones o juegos de roles si un niño está ansioso por la discusión. En realidad, esta puede ser una forma divertida de disipar la ansiedad y representar la conversación hasta que su hijo se sienta cómodo.

Si los niños enfrentan desafíos especialmente estresantes como resultado de la intimidación, las necesidades de educación especial o los problemas de salud mental, los consejeros escolares pueden ser el mejor aliado de los padres. Los consejeros escolares de hoy son profesionales de la salud mental que pueden guiar a los estudiantes en la escuela y proporcionar referencias, según sea necesario, a otros profesionales de la salud mental y de apoyo académico en la comunidad. Incluso pueden dirigir a los padres a proveedores de bajo costo o escala móvil si es necesario, y garantizar la continuidad entre los servicios escolares y los proveedores externos.

Modelar: Hable acerca de cómo pedir ayuda y afirmarse incluso cuando eso lo pone nervioso. Explique cómo se asegura de que sus necesidades sean escuchadas y atendidas. Si necesita hablar con su jefe sobre un malentendido en el trabajo, haga que su hijo(a) forme parte de una discusión a la hora de la cena sobre las formas en que podría abordar la conversación. Después de todo, somos los primeros maestros de nuestros hijos en lo que respecta a la resolución de conflictos y la autodefensa.

Work With Their Bodies, Not Against Them

As the best learning happens in the context of healthy brains and bodies, here are some ways to ensure kids are ready and able to learn. 

El vínculo entre el sueño y el aprendizaje
El sueño es integral para el aprendizaje y la consolidación de la memoria, por lo tanto, priorice el sueño sobre otras actividades. Si su hijo no va a hacer la tarea hasta tarde, piense en qué otra cosa en el horario familiar se puede mover para que sea una prioridad. Hable sobre la programación antes de comprometerse con una nueva actividad extracurricular en primer lugar.

Los niños en edad escolar necesitan dormir de 9 a 11 horas todas las noches para estar saludables física y mentalmente. Y los adolescentes necesitan de 8 a 10 horas de sueño. Pero los estudios muestran que están obteniendo mucho menos que eso. Esto se debe en parte a dos cambios en el desarrollo durante la adolescencia:

Retraso en la fase de sueño.

Cuando los adolescentes te dicen que simplemente no tienen sueño por la noche, no están mintiendo. Debido a un cambio en su ritmo circadiano durante la adolescencia, se cansan más tarde que los niños y los adultos. A la luz de esto, la Academia Estadounidense de Pediatría recomienda que las escuelas secundarias comiencen no antes de las 8:30 a.m. para dar cuenta del retraso en la fase de sueño de los adolescentes y promover la salud mental y física de los adolescentes.

Menos conciencia de la fatiga.

Los adolescentes también son menos propensos a sentir los efectos de su falta de sueño, lo que puede conducir a quedarse dormido en la escuela o peor, al volante de un automóvil.
Recuerde, "ponerse al día" el fin de semana no funciona porque puede alterar aún más los ritmos circadianos de los niños, lo que agrava el problema.

La National Sleep Foundation recomienda que los adolescentes intenten llevar un diario del sueño para poner la realidad de sus hábitos de sueño en blanco y negro. Es difícil afirmar que está durmiendo lo suficiente cuando los números cuentan una historia diferente.

Si su hijo pide "solo una hora más" para la tarea o para prepararse para un examen, puede decirle que todas las demás cosas son iguales, una hora extra de sueño probablemente será más valiosa para la consolidación de la memoria que una hora adicional de estudio.

Modelar: Deje que los niños lo vean valorar el sueño. Permita que la casa se calme una hora antes de acostarse razonablemente, guarde sus dispositivos, saque un libro y mantenga buenos hábitos de sueño.

Cómo funcionan los cerebros de los niños?
Hasta hace poco, los científicos creían que debido a que los cerebros de los niños crecen a los 10 años, sus cerebros también maduran a los 10. Esto no podría estar mas alejado de la verdad. El cerebro de los niños todavía se está desarrollando a nivel celular, en un proceso que no se completará hasta mediados de los 20 años.

Los cerebros de los niños se desarrollan en forma y comienzo, con un primer período de crecimiento y desarrollo masivo entre las edades de 1 y 3, y un segundo durante la adolescencia (entre 11 y aproximadamente 25). Durante estos períodos de mayor cambio, se dice que sus cerebros son altamente "plásticos", lo que significa que se adaptan y crecen rápidamente en respuesta a su entorno.

El aumento de la plasticidad cerebral también significa un mayor potencial para el aprendizaje porque las células cerebrales se transforman de su estado inmaduro e ineficiente de "materia gris" a su estado más maduro y eficiente de "materia blanca", mientras se acumulan hasta 100,000 nuevas sinapsis por segundo. Las células cerebrales se comunican entre sí a través de sinapsis, y es una situación de "úselo o piérdalo". Mientras más células cerebrales se comuniquen entre sí a través de estas nuevas conexiones, mayor será el potencial del cerebro para procesar y aprender.

La última parte del cerebro para madurar es el lóbulo frontal, donde ocurren la organización, el manejo del tiempo y todas esas otras habilidades de funciones ejecutivas, así que sea paciente. Los niños de secundaria y preparatoria no pueden manejar todos los desafíos que la escuela y la sociedad les presentan, así que apoyen a los niños mientras intentan, fracasan e intentan nuevamente.

Modelar: El poder mental se desarrolla a través del desafío y las llamadas "dificultades deseables", tareas de aprendizaje que se encuentran un poco más allá de nuestro nivel de habilidad o zona de confort. Cuanto más nos vean nuestros hijos a asumir desafíos y aprender de nuestros errores, más probable será que hagan lo mismo.